Distributienetwerken werken het best als ze een boomstructuur hebben, met steeds fijnere vertakkingen, of het nou gaat om kanalen voor plantensappen in bladeren, rivieren of wegennetwerken. Maar als er grote fluctuaties in de aanvoer zijn, of grote kans op schade, bevatten optimale netwerken ook steeds meer terugvoerende lussen om punten via meerdere routes te bereiken, toonden berekeningen van Francis Corson en collega’s aan (Physical Review Letters). Proefjes met lichtgevende stoffen in het nervennetwerk van een citroenblad lieten zien dat dat netwerk inderdaad op die manier de gevolgen van schade beperkt (zie onderaan de voorgaande link voor intrigerende videobeelden).

E. Katifori/Rockefeller University

Advertisements