Een artiestenimpressie van de aarde-achtige exoplaneet GJ1214b, waarover astronomen van ESO vandaag in Nature publiceren.

GJ1214b beweegt eens in de 38  uur om zijn moederster,en werd ontdekt doordat hij een deel van het sterlicht blokkeert als hij er voorlangs schuift. De straal is 2,7 keer die van de aarde, maar hij weegt zes keer zoveel.

Daarmee heeft  GJ1214b ongeveer de dichtheid van water: minder dan onze rotsige aarde, maar zwaarder dan gasreuzen als Jupiter, waar veel van de eerder ontdekte exoplaneten op lijken.

Bovendien blijkt GJ1214b een atmosfeer te hebben van 200 km dik, waarmee het de eerste aarde-achtige planeet met een atmosfeer is.

Echt comfortabel is het er nochtans vermoedelijk niet. Het wordt er zo’n 200 graden en daarnaast is de druk er enorm, tot wat leven as we know it onmogelijk maakt. Net zo goed is dat een mooie heksenketel voor interessante chemische processen, dus wie weet iets voor life as we don’t know it.

Beeld: ESO
Bron: www.astronomie.nl

Advertisements